O Departamento de Comércio dos EUA inicialmente determinou que os fabricantes chineses de painéis solares

Uma investigação preliminar recente do Departamento de Comércio dos EUA descobriu que os fabricantes chineses de células solares mudaram algumas operações de montagem para a Malásia, Tailândia, Vietnã e Camboja no sudeste da Ásia para evitar tarifas dos EUA. Os resultados finais devem ser anunciados em maio do próximo ano. No entanto, analistas acreditam que, mesmo que a mesma conclusão seja alcançada até lá, os Estados Unidos não imporão tarifas imediatamente.

O governo Biden havia anunciado há alguns meses uma suspensão de tarifas sobre as importações desses países por dois anos, devido à crescente demanda por painéis solares nos Estados Unidos.

O objetivo ambicioso dos Estados Unidos para combater a mudança climática é descarbonizar totalmente o setor elétrico para zero emissões até 2035. A decisão do Departamento de Comércio mostra que o domínio quase absoluto da China na indústria deixa os EUA em um dilema sobre limitar as importações de produtos chineses em um momento em que os EUA estão acelerando sua transição para a energia limpa e precisam desesperadamente de grandes quantidades de energia solar. painéis.

Empresas chinesas evitam tarifas deliberadamente

O Departamento de Comércio dos EUA conduziu uma investigação de oito meses em oito empresas chinesas desde o início deste ano e inicialmente descobriu que quatro empresas chinesas, incluindo BYD Hong Kong, Canadian Solar, Trina Solar e Vietnam Photovoltaic Technology Co., Ltd. , transferiram sua capacidade de produção para o Camboja, Malásia, Tailândia e Vietnã, exportando módulos para os EUA após processamento leve, “essas ações equivalem a uma tentativa de fugir dos direitos antidumping e compensatórios existentes sobre células solares e módulos da China”. Commerce disse o comunicado de imprensa.

Já em 2011, o Departamento de Comércio dos EUA determinou que a China estava “despejando” painéis solares para os EUA e impôs aleatoriamente tarifas de até 250% sobre as importações de tais produtos da China. Pouco menos de US$ 400 milhões em 2020.

No entanto, a Auxin Solar, fabricante de painéis solares com sede na Califórnia, reclamou ao Departamento de Comércio em fevereiro que, embora as importações da China tenham caído 86% desde então, as importações do Camboja, Malásia, Tailândia e Vietnã aumentaram 868%. Além disso, as exportações de matérias-primas e componentes de painéis solares da China para os quatro países também aumentaram significativamente durante este período.

De acordo com a lei dos EUA, o Departamento de Comércio pode conduzir investigações de evasão quando houver evidências de que mercadorias sujeitas a ordens de direitos antidumping e compensatórios foram montadas em um terceiro país. A reclamação da Oxin levou o Departamento de Comércio dos EUA a anunciar em março que investigaria os laços comerciais entre fabricantes de equipamentos solares nos quatro países e empresas chinesas.

Anteriormente, uma organização chamada American Solar Manufacturers Against Chinese Circumvention (A-SMACC) também reportou aos EUA por meio do escritório de advocacia Wiley Rein LLP em Washington em agosto de 2021. O governo federal entrou com uma petição pedindo uma investigação sobre a fraude ilegal anti- dumping e direitos compensatórios sobre células solares e módulos chineses da Malásia, Tailândia e Vietnã. A petição observa que a China abriu fábricas na Malásia, Tailândia e Vietnã para mudar a fabricação de energia solar, criando um caminho óbvio para contornar as tarifas dos EUA acima mencionadas.

“Quando as tarifas foram impostas pela primeira vez às células e painéis solares chineses, muitas empresas chinesas anunciaram que mudariam imediatamente suas operações de montagem para outros países para evitar as tarifas”, disse Timothy Brightbill, sócio da Leigh Law Firm. “A China não esconde isso.”

Além do dumping, outro desafio enfrentado pela indústria de painéis solares da China é que muitos fabricantes foram acusados ​​de violações dos direitos humanos e trabalho forçado em Xinjiang. A alfândega dos EUA também começou a deter painéis solares importados de algumas empresas chinesas que se acredita obter produtos de trabalho forçado em Xinjiang. Recentemente, o senador republicano Marco Rubio (Marco Rubio) e o congressista republicano Mike Gallagher (Mike Gallagher) enviaram em conjunto uma carta ao governo Biden, enfatizando que atingir as metas de energia limpa não deve ignorar o impacto na China Restrições à importação de produtos fotovoltaicos.

Courtney Weatherby (Courtney Weatherby), analista de pesquisa do think tank Stimson Center, com sede em Washington, e vice-diretora do Programa de Energia, Água e Desenvolvimento Sustentável do Sudeste Asiático, disse que muitas empresas chinesas estão mudando suas operações para outros países da Ásia devido a custos trabalhistas crescentes na China Embora as empresas de painéis solares tenham investido na construção de fábricas nos países do Sudeste Asiático, esta não é a única razão. “Qualquer decisão de uma empresa chinesa de produzir painéis solares na Malásia, Tailândia e Vietnã é, sem dúvida, motivada em parte pelo medo de evitar disputas relacionadas à fabricação solar chinesa”, disse ela em um e-mail à VOA.

No entanto, a investigação final do Departamento de Comércio em maio do próximo ano pode chegar a uma conclusão diferente. Brightby, advogado dos fabricantes de painéis solares dos EUA, disse que o caso ainda não está encerrado, mas o Departamento de Comércio deu um primeiro passo positivo. “Acho que esta decisão preliminar é uma vitória para a fabricação solar doméstica nos Estados Unidos e uma vitória para o futuro de longo prazo da energia solar nos Estados Unidos. Como país, não queremos depender da fabricação solar em China ou Sudeste Asiático”, disse ele em entrevista à Voice of America.

China responde por 95% e os Estados Unidos estão em um dilema

Embora a própria determinação preliminar do Ministério do Comércio diga respeito apenas a duas ordens comerciais específicas, considera-se que a decisão e as investigações relacionadas destacam os desafios enfrentados pelos Estados Unidos nas importações da China, à medida que acelera sua transição para a energia limpa. descobriu que a China A empresa descumpriu a lei, mas decidiu continuar importando, pelo menos temporariamente.

“As políticas do governo se contradizem, e a solução de Biden é que, se eles infringirem a lei, os consideraremos culpados, como está acontecendo agora, pelo menos inicialmente. Mas não os punimos, pelo menos não imediatamente, então isso Isso manterá as importações por anos”, disse William A. Reinsch, especialista em comércio do Centro de Estudos Estratégicos e Internacionais (CSIS), um think tank de Washington.

As importações de fabricantes de alguns países asiáticos, incluindo a China, representam mais de 80% de todos os painéis solares usados ​​nos EUA. O Wall Street Journal informou recentemente que os EUA teriam que começar do zero se quiserem competir com a China nesse campo Construa uma cadeia de suprimentos.

A investigação do Departamento de Comércio iniciada em março deste ano levou ao cancelamento de projetos solares nos Estados Unidos. Para aliviar a pressão, o presidente Biden anunciou em junho deste ano que os quatro países do Sudeste Asiático seriam isentos de tarifas sobre painéis solares importados.

Isso significa que, mesmo que o Departamento de Comércio chegue à mesma conclusão quando sua investigação for concluída alguns meses depois, que a empresa chinesa está evitando tarifas deliberadamente, os EUA não tomarão nenhuma ação contra a empresa chinesa por isso, disse Brett Beer, advogado de comércio internacional da Wiley LLP. Quaisquer tarifas adicionais sobre esses produtos serão impostas durante o período de moratória de 1 ano.

Os Estados Unidos, que inventaram a energia fotovoltaica na década de 1950, têm sido o líder global indiscutível em inovação e fabricação solar por décadas, mas, dizem os críticos, sob o ataque de enormes subsídios do governo chinês, os fabricantes de energia solar da China dos Estados Unidos foram esmagados e sua participação nas remessas globais de módulos solares caiu de 13% em 2004 para menos de 1% em 2021, enquanto a participação da China aumentou de quase zero para quase 85% hoje, e até se aproximando de 100%. Um relatório de julho da Agência Internacional de Energia disse que, para módulos solares, o domínio da China no mercado pode subir para 95% nos próximos anos. “O mundo será quase totalmente dependente da China até 2025 para o fornecimento de componentes-chave usados ​​na produção de painéis solares”, alerta o relatório.

Reinsch, do Centro de Estudos Estratégicos e Internacionais, apontou que, por um lado, os Estados Unidos agora sentem que devem aderir às regras, porque as regras são a base para a operação do sistema econômico e, se as regras não forem mantida, nossa indústria manufatureira ficará ainda mais esvaziada. Mas, por outro lado, também há opiniões de que é mais importante lidar com as mudanças climáticas.Os Estados Unidos devem acelerar, em vez de retardar, a transição para a energia limpa, e impor tarifas às importações chinesas apenas retardará esse processo.

A Solar Energy Industries Association (SEIA), um grupo industrial que visa promover o desenvolvimento e a utilização da energia solar nos Estados Unidos, cujos membros incluem empresas de instalação de painéis solares e fabricantes chineses de energia solar, criticou que as conclusões preliminares divulgadas pelo Ministério do Comércio na semana passada foram um revés para o futuro. Vários anos de desenvolvimento solar acabaram sendo um grande erro. “Esta decisão vai suspender bilhões de dólares em investimentos em energia limpa nos EUA e levar a uma perda maciça de empregos bem remunerados em energia limpa nos EUA”, disse a presidente da associação, Abigail Hopper, em um comunicado.

Grupos que representam fabricantes domésticos de energia solar dos EUA saudaram a decisão preliminar do Departamento de Comércio. Nick Iacovella, diretor de comunicações da Coalition for a Prosperous America (CPA), um grupo que defende a restauração da manufatura, considerou a decisão preliminar uma vitória para os trabalhadores industriais americanos. Iakovilla também disse à Voz da América que as empresas nacionais nos Estados Unidos já têm uma certa capacidade de produção de produtos solares, que podem atender cerca de 20% da demanda. Com o Inflation Cut Act, daqui a cerca de três a cinco anos, o continente Os Estados Unidos podem ter uma cadeia de abastecimento solar quase completamente independente.

Além disso, Iakovilla também destacou que os Estados Unidos não estão tentando proibir completamente as importações chinesas. Ele disse: “Mas é preciso ressaltar que o fato de o Ministério do Comércio ter descoberto que essas empresas chinesas evitaram tarifas ilegalmente não significa que não importamos seus produtos. preços baixos. Uma tentativa justa de levar empresas americanas à falência.”

Enquanto os EUA trabalham duro para fazer a transição para fontes alternativas de energia, analistas políticos alertaram repetidamente nos últimos anos que uma forte indústria solar é fundamental para a segurança energética dos EUA e suas metas para um futuro de baixo carbono, mas o campo não pode ser deixado para o domínio da China. , Se os Estados Unidos não puderem estabelecer sua própria cadeia de abastecimento, será equivalente a deslocar a demanda de energia do Oriente Médio para a China, e o grau será sem precedentes, excedendo em muito o grau de dependência da OPEP. É extremamente perigoso para as cadeias de suprimentos críticas do mundo serem tão dependentes de qualquer país, quanto mais da China.

Tendo em vista o atual grave esvaziamento industrial dos Estados Unidos, os Estados Unidos descobriram repentinamente nos últimos anos que todos os chamados produtos vitais, de terras raras a chips, produtos farmacêuticos e painéis solares, estão nas mãos de China: mostra que a indústria manufatureira começou a voltar em grande número, mas a revitalização da cadeia industrial não acontecerá da noite para o dia. “Não temos dinheiro suficiente para proteger tudo”, diz Reinsch, do Centro de Estudos Estratégicos e Internacionais.

O ex-alto funcionário do governo, que atuou como subsecretário de comércio no governo Clinton, disse que os Estados Unidos só podem fazer concessões entre prioridades. Ele disse que a indústria de ursinhos de pelúcia nos Estados Unidos foi transferida para a China, mas isso não é uma questão de segurança nacional. No entanto, os chips semicondutores de última geração são diferentes, então o governo investiu uma quantia enorme de até 100 bilhões dólares americanos. Quanto aos painéis solares, ele disse: “Valorizamos os painéis solares tanto quanto valorizamos os chips? Acho que não, mas certamente valorizamos mais os painéis solares do que os ursinhos de pelúcia”

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